El brownie. Cuando lo práctico se hace histórico

brownie (1)El mantra culinario lo dice: después de una buena comida, un buen postre. El brownie es una de las recetas más populares de la repostería moderna, su sencilla fórmula de chocolate, azúcar glaseada, nueces y albaricoque lo han vuelto uno de los favoritos de las masas. Esta es la historia de cómo el Brownie fue creado entre la perspicacia de un equipo de cocineros y las dirección del Palmer House Hilton en Chicago.

 

Durante la Gran Exposición Universal en 1893, la ciudad de los vientos albergó a miles de viajeros de distintas partes de los Estados Unidos. The Palmer House era en ese entonces uno de los hoteles más emblemáticos de la ciudad, por lo que se encontraron a máxima capacidad en esas fechas.

La esposa de Potter Palmer, el dueño del hotel, era la presidenta del Comité de Mujeres de la expo. Es por eso que cada detalle era importante para ella. A la hora de organizar los refrigerios para las invitadas, Bertha Palmer se vio en la encomienda de servir un postre que pudiera comerse sin arruinarse, ya que estos iban a ser empaquetados en cajas para darles a cada asistente. Un pay no sobreviviría el movimiento y las galletas se romperían en migajas.

cake-436987_1920Bertha llevó el problema a la cocina del Palmer House, en donde el jefe de cocineros tuvo la solución. Un sencillo bocadillo a base de chocolate, con una estructura geométrica y que podía aguantar el movimiento en una caja. Así nació el brownie, gracias a una maniobra de practicidad por parte de un hotel en Chicago. En la actualidad, resulta difícil no encontrar una de las creaciones de los Palmer en cualquier restaurante del mundo.

Unas vacaciones color lavanda

41GV8Biz6SLLa lavanda es una flor con grandes propiedades que la han colocado dentro de la medicina, la aromaterapia y la cosmética. En Los Poblanos Historic Inn&Farm se puede disfrutar de unos días de descanso dentro de un resort de 25 hectáreas exclusivamente dedicado al cultivo de la lavanda. Esta experiencia puede resultar atractivo para los amantes de esta flor y a la vez resultar en una escapada muy diferente, en lugar de sol y playa; montañas y lavanda.

Las vacaciones representan un tiempo esencial de descanso, salir de la ciudad en la búsqueda tranquilidad. Qué mejor oportunidad que salir al campo y disfrutar de un tiempo de reconexión con la naturaleza. Esa experiencia puede ser materializada en Los Poblanos Historic Inn&Farm. Este hotel se encuentra en Nuevo México, Estados Unidos y representa una propuesta de vacaciones muy particular que ha cobrado popularidad. ¿Imagínate descansar en unas instalaciones dedicadas al culto a la flor?

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El complejo cuenta con unas instalaciones que albergan 50 habitaciones para disfrutar del sembradío de lavanda y sus exquisitas amenidades en alimentos y actividades. El hotel ofrece un tour completo sobre el proceso de la industria de la lavanda y además te dan la opción de escoger tu habitación en la granja (donde se realizan los procesos) o en medio del campo (donde se realiza la cosecha)

Por si fuera poco, los huéspedes pueden contratar el paquete “Lavender Lovers”, el cual en honor a la temática del hotel, te incluye una canasta de amenidades hechas con la mismísima lavanda que se recoge dentro de los sembradíos de Los Poblanos Historic Inn&Farm. La lavanda, con su color propio de la realeza, es una opción única, diferente y atractiva.

¿SE TE OLVIDO EL CHAMPÚ? NO HAY PROBLEMA

Los hábitos de viaje se han ido modificando con el paso del tiempo. Con las automatizaciones del mundo contemporáneo, cada vez es más fácil planear las vacaciones, reservar un hotel, conseguir vuelos y optimizar las estancias. ¿Pero qué era de nuestros familiares mayores que viajaron en circunstancias diferentes? El Four Seasons de Londres dio un gran paso a hacer del viaje una experiencia más fácil. Esta fue su idea.

Park Lane, 1970, Londres. La gran calle que delinea el borde superior de Hyde Park y marca las primeras casa de la exclusiva zona de Notting Hill. Ahí se colocaron los mejores hotel del oeste de la capital inglesa. El Four Seasons de esta época ya tenía la fama de servir los mejores banquetes, hospedar a las celebridades más importantes y de innovar en función del servicio al cliente. Un día, ellos decidieron dar un paso adelante.

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En ese entonces si se te olvidaba tu kit de aseo personal estabas liquidado. Los hoteles no proveían de los productos, mucho menos los vendían, se esperaba que los huéspedes los trajeran. Pero en el Four Seasons decidieron que el hotel debía interceder. Fue entonces que crearon las primeras amenidades para baño de la historia. De forma rudimentaria crearon unas pequeñas ampollas de plástico que contenían jabón líquido y champú, disponible para todos y cada uno de los hospedados.

De esta forma los inquilinos podían dejar de preocuparse en transportar jabón y champú a cualquier lugar que iban. Con el tiempo, las ampollas de plástico fueron sustituidas por los frascos que conocemos hoy. Uno se sorprendería que la industria tardó tanto tiempo en darse cuenta de una necesidad tan grande y que hoy por hoy, consideramos como algo sumamente vital dentro de la calidad de un hotel. El Four Seasons dijo que fueran las amenidades de baño…y lo fueron.

El legado del Waldorf Astoria Hotel.

A las ciudades emblemáticas les corresponden hoteles emblemáticos. La escena de los años 30s en los Estados Unidos tenía un panorama muy claro: despedirse de la Gran Depresión y la entrada de la vida superflua y los lujos propios matizados en el Gran Gatsby de F.Scott Fitzgerald. Nueva York, el Monte Olimpo de la socialité estadounidense vio nacer a un hotel que hasta la fecha sigue siendo recordado por su legado histórico: el Waldorf Astoria.

Hay tantas cosas que los empresarios hoteleros le pueden agradecer. Su perfil artístico lleva cautivando a Manhattan por casi 100 años. Su elegante arquitectura y espaciosas salas para eventos lo convirtieron en la localización predilecta para exposiciones del arte moderno. Los movimientos del art deco y pop art tuvieron noches memorables dentro de las paredes de mármol del Astoria.

El nivel de lujo del hotel se estaba quedando corto con los personajes poderosos que alquilaban sus habitaciones. Una noche, decidieron aplicar una nueva estrategia dentro del servicio de catering: ofrecer llevar los alimentos a las habitaciones de los empleados para que ellos no tuvieran que molestarse en salir, todo con una apertura de 24 horas…..¡y así nació el Room Service! Jamás se había visto semejante servicio de amenidades para un hotel. Los huéspedes, naturalmente, amaron la nueva modalidad en la que podían disfrutar un desayuno americano en cama.

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No obstante, tampoco se puede olvidar el tentempié que lleva consigo el nombre insignia: la ensalada Waldorf. Dicho platillo a base de nueces y manzanas fue una creación que se originó en un baile de beneficencia para el hospital St.Mary del condado de Manhattan. En la posteridad, el Waldorf Astoria siempre será recordado como un hotel pionero que fue testimonio de la realidad social urbana de la ciudad de Nueva York, su legado es, indudablemente, histórico.

La historia detrás de una Bloody Mary

La coctelería y los hoteles van de la mano: un hotel que no cuenta con un buen servicio de mixología pierde un nicho de mercado importante. Así como hay hoteles, como el Caesars, que se pueden jactar de haber contribuido a la creación de un elemento clásico de la gastronomía con la ensalada César, el St.Regis de Nueva York puede proclamarse como el creador de una bebida universal. Este es el caso del famoso cóctel, “Bloody Mary”. Así fue su historia.

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En 1934, con Estados Unidos sumergido en la Gran Depresión, el bartender Fernand Petiot era famoso en la escena neoyorquina por alegrar el día de los empresarios con sus bebidas preparadas. Un día, a Petiot se le ocurrió sazonar un común cóctel de jugo de tomate y vodka con un poco de picante. Su decisión lógica fue agregarle salsa Tabasco y finiquitar la obra con una tira de apio.

 A los comensales del St.Regis, hotel donde laboraba Petiot, les cautivó la idea. Era una bebida sumamente refrescante y con un rasposo sabor a picante que contrastaba con la suavidad del tomate. La popularidad del Bloody Mary comenzó a atraer clientes al St.Regis hasta que la receta se esparció por toda la Gran Manzana. Los dueños del hotel, al ver el potencial del producto, comenzaron a vender de forma embotellada la mezcla para hacer un Bloody Mary.

Hoy en día, el Bloody Mary pertenece al selecto grupo de cócteles universales que se pueden encontrar en restaurantes y hoteles por todo el mundo. El pequeño ingenio de un bartender hace 80 años hizo que se patentara un producto que colectivamente, vive en la mente de todos los huéspedes en el planeta.

Vacaciones con un bebé

Tener hijos recién nacidos implica un cambio radical en la vida de pareja. Noches sin dormir, tardes de atención, mañanas que empiezan más temprano. Poco a poco, las vacaciones cobran un valor aún más importante: se convierten en la escapada de la realidad para que la pareja disfrute su vida conyugal.

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Para este nicho de mercado se propuso algo el famoso Rosewood Las Ventanas al Paraíso. El mítico hotel de Los Cabos comprendió que llevar a tus hijos más pequeños de vacaciones no tiene que ser un impedimento. El programa “Rose Buds” es un programa diseñado por Rosewood Hotels & Resorts para los huéspedes más jóvenes de la familia. Cuenta con servicios y amenidades especiales diseñadora para ellos. Con un menú específico, eventos especiales y actividades, Rose Buds abre las puertas a las familias con hijos pequeños.

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Las Ventanas al Paraíso es uno de los hoteles más románticos de México y el mundo. Sin embargo, esa experiencia romántica también se puede adaptar a una familiar con amenidades a la mano como una cuna portátil, monitores inalámbricos en las habitaciones, servicio de seguridad para bebés, bañera para infantes, calentadores de biberones, entre muchas otras cosas. Con esto, se comprueba que las vacaciones con un recién nacido, aún son vacaciones.

Una habitación de Parque Acuático

En medio de la nada, en el Océano índico, se encuentran unas islas paradisíacas con el nombre de Las Maldivas. El clima, la sucesión de archipiélagos y la sensación tropical, son tres componentes que se pueden encontrar en el Hotel Soneva Maldivas. Predilecto por parejas en su luna de miel, Soneva ha llevado el turismo de lujo a un nuevo nivel por sus innovadoras habitaciones.

Sus instalaciones están distribuidas entre pequeñas “islas” que están interconectadas por un servicio de shuttle acuático. Cada habitación está totalmente aislada y cuentan con una alberca artificial integrada en un deck. Con todo, el factor que ha hecho del Soneva un referente mundial de la hotelería es que todas sus habitaciones cuentan con un tobogán para salir al mar. Es el detalle perfecto para unas instalaciones que se adhieren a la naturaleza propia del conjunto de islas, si quieres salir del cuarto, lo puedes hacer por medio del tobogán.

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Esta adición quizás justifica los precios que oscilan entre los 3,500 USD por noche. Un tobogán dentro de tu propio cuarto alguna vez fue nuestro sueño, ahora, el Soneva lo cumple con una de las experiencias más completas y relajantes que hay en el mundo del viajero.

 

Paraíso Floral en Bangkok

El ascenso de Asia como una potencia en el turismo y la hotelería ha hecho del Mandarin Oriental uno de los resorts más famosos de Bangkok. A pesar de contar con habitaciones de lujo y un servicio envidiable, el verdadero factor de diferenciación del hotel es, curiosamente, sus arreglos florales.

No hay un florista más famoso en el mundo de las amenidades hoteleras que Khun Ken. Su interés por las flores comenzó a los 10 años, pasión que lo llevó a inscribirse en la Academia de Flores de Manako para estudiar el arte del Ikenobo Ikebana, el diseño floral japonés.

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No pasó mucho tiempo para que el Mandarin Oriental contratara a Ken y decidieran construir la identidad del hotel alrededor de sus diseños. Cada día, sin importar la estación, Ken acude al mercado de flores de Bangkok para realizar arreglos frescos con su equipo de trabajo, creaciones que le han dado la vuelta al mundo y se han convertido en un símbolo del hotel. Los extravagantes diseños de Ken demuestran el valor agregado del diseño y, que a veces, la decoración supera cualquier construcción creada por el hombre.

El room service más péculiar

Cusco, el corazón de la cultura peruana, ofrece una experiencia de viaje inigualable. La cordillera de los Andes es hogar de hoteles exclusivos que hospedan a gente de todo el mundo. La crítica se ha desbordado en homenajear al JW Marriott El Convento Cusco, considerado por muchos un hotel de élite por su historia y detalles.

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El hotel nació con un concepto de museo/resort dada la ubicación histórica y el renombre de la cadena hotelera. Pero una de las amenidades más populares de El Convento no es su majestuoso vestíbulo decorada por la marca Swarovsky, ni su aclamado menú internacional, sino su extravagante “room service” que ofrece.

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Recepción JW Marriott El Convento Cusco

Resulta que dentro del Marriott, los huéspedes tienen la opción de “pedir” a la habitación un suministro extra de oxígeno para compensar la altura de la tierra Inca. Para aquellos que se preparan para ascender a Machu Picchu, este oxígeno precargado o solicitado al momento puede ser la diferencia para viajeros no acostumbrados a los 3,600 metros de altura. En las 153 habitaciones del hotel se puede disfrutar de esta peculiar pero astuta amenidad que está orientada a la salud del cliente. A veces, el room service no significa estrictamente un bocadillo a media noche….

La ensalada César inventada en un hotel de México

En el límite de la frontera con California se encuentra la ciudad de Tijuana, última población mexicana antes de pisar tierra estadounidense. Cada día miles de viajeros cruzan la frontera de un lado al otro con diferentes expectativas y sueños.

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Hace 78 años, en 1940, un grupo de aviadores llegaba a Tijuana a altas horas de la noche al concurrido Hotel Caesars. Cansados pero con hambre, solicitaron algo de comer, sin embargo, recibieron la noticia de que la cocina ya estaba cerrada. Los aviadores necesitaban algo de comer, por lo que comentaron que con una ensalada les bastaba. El chef en turno, Livo Santini, utilizó toda su destreza culinaria para “improvisar” una ensalada con los ingredientes que tenía a la mano: anchoas, lechuga romana, huevo, pimienta negra, crotones, mostaza y aceite de oliva.

Los aviadores quedaron pasmados con la creación, la cual fue incorporada al menú del hotel bajo el nombre de “Ensalada Aviadores”. Más tarde, el dueño, César Cardini, la renombraría como “Ensalada César”. Así nació esta esencial ensalada que podemos degustar virtualmente en cualquier restaurant del mundo, todo gracias a un servicio de hotelería que dio el paso extra para buscar la máxima satisfacción de sus clientes.

La Ensalada César original se puede encontrar en el restaurant del Hotel Caesars, de hecho, en su página web se puede encontrar la verdadera receta de dicho platillo.